心のことあれこれ

ペットロスへの備えとなること

「今まで一緒に生きてくれてありがとう」
という感謝の思いでペットを送り出すことが
できたなら。。。

ペット達が最後を迎える時、飼い主さんは心が乱れ
「自分の選択は本当に目の前の子のためだろうか」
「私がやっていることは正しいのだろうか」
気持ちが揺れます。これは当然のことで、多くの
飼い主さんが味わう感情です。

湧いてくる悲しみは私たち飼い主にとって当たり前の
感情ですが、悲しみのあまりペットロスになってしまう
人も中にはいます。

ペットロスになってしまった飼い主さんのことを
亡くなってしまったペット達はどう思うでしょう。
きっと心配するはずです。

悲しむことは悪いことではありません。
悲しみは虹の橋を渡っていくペット達に対する愛情
でもあるので、むしろ我慢せず、天国へ送り出す際の
はなむけとして存分に出しきってしまった方がいいのです。

一方で悲しみとは別に、脱力感や罪悪感、深い懺悔の
思いから長らく抜け出すことができず、いつまでも
引きずり、周囲の人を心配させてしまうケースがあり、
これをペットロスというのではないかと思います。

ペットロスは単にペットを失った悲しみから陥ってしまう
現象でしょうか?
そこに依存や執着、自身の投影はなかったでしょうか?

もしかすると、この依存や執着がペットロスを
産んでしまうのでは?という思いから、
いつか来るその時に向けて、私たち飼い主に、今から
できることがあるのではないかということをまとめました。

飼い主さんを苦しくさせているもの

ペットシッターをやっていると
飼い主さんからいろんなご相談を
受けます。

その多くはペット達の体調不良や
問題行動、そして最期の時に向かう
終末期医療をどうするかということが
半分以上を占めます。

飼い主さんのご相談を聞いていると
相談の内容はそれぞれ異なるのですが、
一つの共通点があることに気付きました

共通点というのは、「思い癖」です。
飼い主さんの観念や思考パターン
言い換えてもいいかもしれません。
もちろん、飼い主さんは無意識です。

いつしか悩みの本質がペット達の
抱える問題や病状ではなく、
そのことを通して浮き彫りになる
「飼い主さんの思い癖」によって
形を変化させてしまっているケースが
実は少なくないのでは?

飼い主さんのペットに寄せる思いが
強すぎて、心配が心配をよび、負の
気持ちを増幅させて、現実以上の
ものに見せてしまっている。
そう感じたことも何度もありました。

大事なペットを心配するのは
当然ですし、私自身も心当たりが
あります。

ペットロスやペット達との別れに
向き合う良い方法がもしあると
するなら、その場面になってから
考えるのではなく、ペット達が
元気な内からできることがある
のではないか。

このことについてしばらく
現場で観察し続けていましたが、
やはりそうだ!と感じることが
起きていますので、今回
まとめてみようと思います。

飼い主さんの状態や思いがペットに影響を与えている事例

少しペットロスや看取りのことから
話がそれますが、思い癖の観点から
同じようなことがペット連れの
引越しにも当てはまります。

転勤による飼い主さんの引越しに
ペットを連れて行くというケースは
割と多いと思います。
特に転入出の多い福岡ではよくある
ケースです。

転勤がご家族連れの場合は、
飼い主さんお一人ではないので、
深刻になるケースは少ないのですが、
単身の引越しの場合、心配や不安を
分かち合う相手がいないため、
飼い主さんの心配事やストレスは
どうしても大きくなってしまいます。

そんな状況で、ペット達が新居に
なかなか馴染めなかったり、夜鳴きや
ストレスで身体を舐める行為などを
始めると、飼い主さんの悩みと心配は
ますます深くなってしまうのです。

こんな時は、誰かに話を聞いてもらう
だけで気持ちが軽くなるものですが、
飼い主さんも新たな土地で知り合いも
少なく、ましてやペットの相談事を
会社の同僚にするというのもなんとなく
気が引けて相談しづらかったりします。

環境が変わるとその影響はペットにも
及び、ペット達は飼い主さんの状態を
敏感に感じ取るので、緊張を緩めて
リラックスすることができません。

こうしてピリピリした緊張状態が続き、
事態がなかなか好転せずに
悪循環になってしまうのです。

こんな時、どうすればよいかというと
ペットを飼っている友人や知人、
または私たちのように動物関連の仕事を
している人に話を聞いてもらうのが
解決への早道ではないかと思っています。

このケースでは、まず物理的な対策を
とることで解決できそうなことに先に
取り組みます。

例えば、引っ越し前であれば、どんな
移動手段が一番ペットへのストレスが
少なくて済むかを考えたり、

移動当日のストレスは避けられないので
ペットの気質によりますが、事前に
動物病院でお薬を出してもらうことも
できます。

引越し後は、ペットのストレスを
軽減するサプリメントを使うのも
良いでしょう。

ペット達がくつろげる環境にするために
新居をペット仕様に整えてあげるのも
やってあげたいところです。

こうして事前の準備をある程度
整えることで引越し後のペットの
ストレスが軽くなり、スムーズに
飼い主さんご自身の生活を
スタートさせることができます。

引越し直後は飼い主さんもペットも
ストレスを感じてしまうのは
避けられませんが、飼い主さん自身が
落ち着いているとペット達もそれを
見て安心できるのです

逆に、飼い主さんがペットに対して
申し訳なさや、ストレスを感じていると
それが伝わって、状況が変わらない
どころか余計に悪くなってしまう

ペットと飼い主さんの関係は
切り離せないのです。
ペットが一番見ているのは飼い主さん
なのですから。

無理をして元気なフリをする必要は
ありません。
動物達はそれをいとも簡単に見抜く
ことでしょう。

相談できる人にまず話を聞いてもらい、
物理的に解決できることに取り組み
その過程で、飼い主さんご自身の
ストレスを徐々に軽くしていくことを
やって頂ければよいのです。

あとは時間の経過もお薬の役割を
果たしてくれます。

看取りの時、冷静に対処する方法はある

ペット達は飼い主さんの心情を敏感に感じ取っている

一見関係ないと思える引越しの事例は、
実は看取りの時にも当てはまります。

それは、ペット達は飼い主さんを
見ているということでもあり、
看取りは究極的に日常の延長線上の
出来事であるといえるからです。

だとするなら、飼い主さんにできる
ことは何かというと
「飼い主さんが日々ご自身を労わり、
大切に扱い、本当の意味で自分らしく

過ごす姿」をペット達に見せる。
ということになります。

飼い主さんが満たされていると、
ペット達に自然と伝わり
それが
彼らを安心させるのです。

飼い主さんの役割は実はとても大きく、
身体に良い食べ物を与えたり、
住環境を整えたり、マメに医療に
かけたりすることだけではない
私は思っています。

物理的なケアももちろん大切ですが、
飼い主さんの気持ちが穏やかで整って
いることの方がより大切
なのです。

そしてペット達に誤魔化しは通じない
ということ。

誤解していただきたくないのは、
ペット達のために穏やかに振舞って
くださいということではありません


飼い主さんご自身が本当の意味で
満たされる生き方、過ごし方を探し、
心がけてみませんか?ということです。

一見、ペットロスの解決法や
終末期ケアの向き合い方とは
まったく別の事柄を書いている
ように思えるかもしれませんが、
私はこれがおそらく問題解決の
本質だろうと思うようになりました。

気持ちが整うと選択すべきことが見えてくる

ペットの終末期に向き合う際、
情報を集めることも大事な要素です。
ですが、その一方で情報に
振り回されないことも大切です。

溢れかえる情報の中で
飼い主さんとペットの双方に
より適したものを選ぶには
選択する力が必要になってきます。

「選択する力」とは情報の適切性を
見抜くことでもあり、もう一つは
選んだことを信じる力ということも
できるでしょう。

「選択する力」が乏しければ特に
この時代、情報が多すぎて混乱を
招いてしまい、飼い主さんを更に
苦しめることになります。

看取りに際しては、物理的なものを
満たすだけでは充分ではない面が
あって、そのことは死が近づくに
つれて特に顕著に表れてきます。

しっかり情報を集めて、考え付く
限りのことをやっているのに、
湧いてくる迷いや不安。

その正体は「死」に対する恐れや
悲しみだけではないのではないか。
「死」はいつかはやってくると
初めから分かっていたはずです。

分かっていたはずなのに、
失う悲しみの他に気持ちが乱れて
どうしようもなくなるということは、
他に理由があるからなのでは?と。

その理由のひとつが、飼い主さんの
「選択する力」なのです。

自分を見失わない「選択する力」の育て方


「選択する力」には、正しさや間違い
という分け方や概念はありません。

高度な治療をやってあげられるから
正解で、できないから間違いという
判断は適切ではありません。

一緒に長い年月を過ごし、命の終わりが
見えてきたペットに対して、何が適切で
何をしてあげたいのかを考え、選び、
決めて実践する。

これが「選択する力」です。

自分を大切にするということが
なんとなく腑に落ちて実践できる
ようになってくると、自然と
気持ちが穏やかになってきて、
目の前の愛するペットに対して
どうしてあげたいのか、どうする
べきかということが分かってくる
ようになります。

「動物病院に通い続けるのは
本当はペットのため?それとも
自分のため?」

「あえて何もしないと決めたのに
心が乱れるのは一体どうして?」

私も何度も看取りを経験しているの
ですが、終末期治療の迷いの多くは、
飼い主さんの気持ちのブレから
起きてしまっていることが多い
ように思います。

この気持ちの振り幅が大きければ
大きいほどペットロスになりやすく
なってしまう。

自分で「治療はここまで」と
線引きしてみたものの、それを
守ることに耐えられなくなる。

多くの獣医さん達は良心的に
アドバイスをしてくださいます。
でも、そのアドバイスすら聞いている
ようで聞こえなくなっている。

なぜ聞こえなくなってしまうかというと
看取りの混乱もありますが、やはり、
飼い主さんが自分を見失い、冷静さを
保てなくなっているからなのです。

看取りの時に冷静でいられるわけがない!

分かります。その通りです。
ですが、
初めにお伝えしたことに戻りますが、

「ペット達は飼い主さんを見ている」
のです。

少しでも愛するペット達に心穏やかに
最期の時を迎えてもらいたい。
これは飼い主さん共通の願いである
ことに間違いはないはずです。

そのためにできることがあって、
それはペットのためだけでなく、
飼い主さんご自身のためにもなる。

逆にいえば、飼い主さん自身のために
なるからペット達も安定する。

その飼い主さんのためでもあり、
ペット達のためにもなるというのが
「飼い主さんが飼い主さん自身を
大切にする」
ということなのです。

ペット達は飼い主さんが幸せそうに
していると、すごく安定しています。

彼らは敏感です。

私はそのことを肌で感じているので、
このことを地道に伝えていきたいと
思っています。

まとめ

私がお伝えしたかった本質は、
いつかくる看取りの時に
今から備えましょう!
ということではありません。

「死」を前提に今からできることに
取り組むというちょっと悲しくなる
準備ではまったくないのです。

ペット達がそばにいてくれる日常を
意識的に大切にして、少しだけ
視点を変えて
、今よりもっと
充実させませんか?

ということです。

日常を大切にして視点を変える
ということは、ペット達に今以上に
愛情を注ぐということではなく、
関心を少しだけペットから
ご自身に変えてみませんか?
ということです。

・自分らしく過ごせているかな?
・無理をしていないかな?
・社会の価値観や常識に縛られて
 いないかな?
・息苦しさを我慢していないかな?
・リラックスできるのはどんな時?
・本当は何が好きで、何を大切に
 思っている?

こんなことを自分に問いかけて
自分から返ってきた返事に耳を
傾けてみて頂きたいのです。


私はこの問いかけを
繰り返している内に、
ありのままでいいんだ。
ありのままを見てみよう!

という感覚が育ってきたのか、
自分のことだけではなく、
飼い猫達に対する見方、捉え方
にも変化が表れてきました。

付き合い方や接し方が良い意味で
楽観的に変わったのです。

彼らは守られるだけの対象ではない!
単に癒しや喜びを与えてくれるだけの
存在でもない!
そんな存在にしていたのは私の思い癖
だったんだと

彼らはその存在で何気なく私たちに
生き方、死に方を見せてくれていると。


飼い主さんが何かの思い癖に
縛られたままでいると、
ありのままのペット達を感じ取る
ことが難しくなります。

フィルターを幾重にも付けているので
目の前のペット達の自然な姿が
見えにくくなるのです。

フィルターが飼い主さんを混乱させて
冷静さから遠ざけてしまいます。

引越しのところでも書いたように、
ペット達は飼い主さんを見ています

飼い主さんが満たされていると
自然とペット達も落ち着いて
過ごせるようになります

この延長線上にあるのが看取りです。

飼い主さんとペットのより良い
関係を時間をかけて育んでいく。

これは決して苦行ではありません。
なぜなら、飼い主さんが飼い主さん
らしさに気付き、自分を大切にして、
日々を充実して穏やかに過ごせる
ようになるということが苦しいことで
あるはずがないからです。

それに、
ペット達は飼い主さんが幸せになる
ための変化を拒むはずがないのです。

即効性はありませんが、
これをやることによって
ペットロスから距離をおくことが
できるのではないかと
私は思っています。

ペットロスに対する直接的な
アプローチではないので、
一見すると関係のないことのように
感じる方もいるかもしれません。

ですが、ぜひ試して頂きたいと
思っています。

ペットとの関係だけではなく
思いがけないところでも
良いことがあるかもしれません。

最後に

愛するペットを亡くした飼い主さんに
いつも贈っている言葉があります。
「死はすべての終わりではなく、
ペット達との長いお付き合いの中の
ひとつの通過点かもしれませんね」
と。

亡くなった直後はそんな風に思えないかも
しれませんが、飼い主さんの意識の中に
その子はちゃんと存在しています。

荒唐無稽なことを書いているかも
しれませんが、このブログを読んで
くださっている方々は少なくとも
ペットを飼ったことがある方だと
思いますので、きっと分かって
頂けるのではないかと思います。

姿が見えないからといってすべてが
終わった訳ではない

いつもいつも飼い主さんを
見つめているペット達に、
どんな自分であれば彼らを
安心させてあげられるだろうか
と考えて、少しずつ日常を
自分らしく整えていくことが別れに
向かう道を作ってくれるはずです。

これが私自身が何度も看取りを経験して
辿り着いた今の答えです。

最後までお読み頂いて
ありがとうございました。

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